follow us on facebook follow us on twitter follow us on YouTube link to us on LinkedIn
click here for the Venomous Symposim 2018  
click here for Reptile SuperShow
Mealworms, Crickets, Dubia, More...
Available Now at New York Worms!
Locate a business by name: click to list your business
search the classifieds. buy an account
events by zip code list an event
Search the forums             Search in:
News & Events: Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Invasive Fish and Wildlife act introduced . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy World Snake Day! . . . . . . . . . .  Coral Mud Snakes . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chameleon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tortoise . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gopher Snake . . . . . . . . . .  Aquatic Caecilian . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Alligator . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Salamander . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Anaconda . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Everglades Corn Snakes . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  The “Caw” of the Crow . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Milksnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Wehrle’s Salamander . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Hognose . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Black racer . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Monitor . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Monitor . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy World Turtle Day! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Bearded Dragon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Leopard Rat Snake, Zamenis situla . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Nile Crocodile . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Pine . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Hognose . . . . . . . . . .  Peeper Time . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chameleon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  The Broad-headed Skink--A Remarkably Beautiful Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Skink . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Milksnake . . . . . . . . . .  The Search for the Cow Know Salamander, Plethodon punctatus . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Newt . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chameleon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Toad . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tortoise . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Water Dragon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Salamander . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gharial . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Slipper forces emergency surgery for Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Komodo Dragon . . . . . . . . . .  Red-sided Garter Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chuckwalla . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Monitor . . . . . . . . . .  The Brazilian Slider . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Mangrove . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Monitor . . . . . . . . . .  On a Sunny Afternoon . . . . . . . . . .  Jenna and George: A lifetime of love . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Gone But Not Forgotten . . . . . . . . . .  Rattlesnake Round-ups Celebrate Animal Abuse . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Alligator . . . . . . . . . .  Florida Green Water Snakes . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Living with Reptiles: Education, jail breaks and dining down under . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Skink . . . . . . . . . .  Cuban Giant Toad . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tortoise . . . . . . . . . .  Amazon Tree Boas . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Uromastyx . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Crocodile Tegu . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Bullsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Inside Madagascar's Smuggled Beauty . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Watersnake . . . . . . . . . .  A Mock Viper . . . . . . . . . .  Fossil gives insight to Aldabra's historic predator . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Love Your Pet Day . . . . . . . . . .  Grotto Salamanders . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp News Round Up: Salamanders, celebrities and education . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Monitor . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kenyan Sand Boa . . . . . . . . . .  Pink Coachwhips . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chameleon . . . . . . . . . .  Sonoran Sidewinder . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Pinto or Variable Chuckwalla . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Iguana . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Caiman . . . . . . . . . .  Northern Crawfish Frogs . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Indigo . . . . . . . . . .  Western Massasauga . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Corn Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Prairie Rattlesnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Salamander . . . . . . . . . .  Western Plains Garter Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Painted Turtles, East, Central, West and South . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Pine Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Indian Star Tortoises . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Basilisk . . . . . . . . . .  Eastern fox Snakes . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Monitor . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Vine Snake . . . . . . . . . .  Common Map Turtles . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Caecilian . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Garter Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Monitor . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Crocodile . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lyre Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Newt . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Iguana . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chuckwalla . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Iguana . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tortoise . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Skink . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Iguana . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Rattlesnake Friday . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Garter Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Hognose . . . . . . . . . .  MAHS Fox Valley Meeting - July 20, 2018 . . . . . . . . . .  Richmond Reptile Expo - July 21, 2018 . . . . . . . . . .  Reptilian Nation Expo - July 21-22, 2018 . . . . . . . . . .  ReptiDay Winston-Salem - July 21, 2018 . . . . . . . . . .  ReptiCon West Palm Beach - July 21-22, 2018 . . . . . . . . . .  ReptiCon Baton Rouge - July 21-22, 2018 . . . . . . . . . .  DFW Herpetolocial Society Meeting - July 21, 2018 . . . . . . . . . .  Colorado Herp Society Meeting - July. 21, 2018 . . . . . . . . . .  Bay Area Amph. and Reptile Society Meeti - July 21, 2018 . . . . . . . . . .  New York Metro Reptile Expo - July 22, 2018 . . . . . . . . . . 

full banner - advertise here .50¢/1000 views
Click here for WHRI
pool banner - $50 year

NY Press: J James's 'The Snake Charmer'

[ Login ] [ User Prefs ] [ Search Forums ] [ Back to Main Page ] [ Back to Books & Literature ] [ Reply To This Message ]
[ Register to Post ]

Posted by: W von Papinešu at Wed Jul 2 21:49:23 2008  [ Report Abuse ] [ Email Message ] [ Show All Posts by W von Papinešu ]  
   

THE SUN (New York, New York) 02 July 08 Snake-Bitten, Twice Shy: Jamie James's 'The Snake Charmer' (Eric Ormsby)
The ancient art of snake handling is a tricky business. First you have to catch the thing; for this, a quick eye and an even quicker hand are essential. Once caught and held by the back of its head, the snake will often whip its whole length around your arm. There's an unsettling intimacy to its fierce grip. To uncoil the critter and maneuver it into the safety of a collecting bag demands a certain practiced finesse. But all that's the easy part. The real skill of snake handling comes into play when you extract the thrashing captive, especially if it's a venomous species. But even non-venomous specimens can administer nasty bites. And few things in nature are angrier or more aggressive than a snake let out of a bag.
In "The Snake Charmer: A Life and Death in Pursuit of Knowledge" (Hyperion, 260 pages, $24.95), journalist Jamie James tells the bizarre and compelling story of Joe Slowinski, curator of herpetology at the California Academy of Sciences. Slowinski was a classic study in extremes, simultaneously reckless and meticulous. A disciplined scientist, credited with the discovery of several new species and widely respected for his published papers, he was also something of a maverick, much given to macho antics, especially in the field. Fascinated by snakes from boyhood on ó one of his favorite childhood pastimes was searching for rattlesnakes under rocks ó Slowinski drew on this almost obsessive fascination to produce painstaking research. His scientific brilliance grew out of a lifelong passion, which he himself could not fully account for ó and in the end it cost him his life. His research on snakes led him, step by step, into some of the central concerns in evolutionary biology; he was especially concerned with developing rigorous equations by which patterns of diversity within species might be explained. This research, first published in "The American Naturalist" three years before he earned his doctorate, is still widely cited in the literature.
Mr. James tells this odd story with great flair. His book is an affectionate ó though not uncritical ó biography of Slowinski that also offers a vivid glimpse into the practice of all science today. Unlike such 19th-century experts as Edward Drinker Cope and Othniel Charles Marsh, who were concerned mainly with problems of taxonomy (and of whose bitter and lifelong rivalry Mr. James gives a dramatic account), Slowinski had to master a wide range of disciplines, from calculus to statistics. And there were turf wars to wage with rival colleagues. As Mr. James shows, not all venomous creatures are to be found in the remote jungles where Slowinski conducted his final research; the spitting cobra of Mandelay, which he discovered and first described for science in 2000, had its human counterpart in certain jealous competitors who more than once blocked him from grants and institutional support. Like other unconventional researchers, Slowinski suffered almost as much from professional backstabbing as from snakebites.
Academic infighting, as vicious in the obscure discipline of herpetology as in any other field of endeavor, is only part of Mr. James's account, however. His description of the little known and largely unexplored northern panhandle of Burma, with its muddy villages and snake-infested plateaus, is unforgettable. It was here, in the wretched hamlet of Rat Baw, near the foothills of the Himalayas, that Slowinski made a terrible miscalculation. While examining the day's catch of snakes, he stuck his hand into a bag, believing that it contained a harmless dinodon snake. When he pulled his hand out, a many-banded krait, one of the deadliest snakes on earth, hung by a fang from his finger. Slowinski had been bitten before by a cobra and had survived. But this time, within two hours, he felt the effects of the bite.
Mr. James structures his book around this fateful event. In the course of his story, each chapter of which is prefaced by a description (and lovely illustration) of a different venomous snake, he provides a great deal of lore on snakes and snake hunters, as well as much up-to-date scientific information on everything from reptile habitats to the composition of various venoms. The venom of the many-banded krait is second only to that of the Australian taipan in its toxicity; along with cobras and coral snakes, the krait possesses a neurotoxic venom that affects the central nervous system and causes death by respiratory failure. In Vietnam, it was known to American soldiers as the "two-step" snake, because its victims took only two steps before they died. In the event, it took Slowinski almost two days to succumb; all the while, until he finally lost consciousness, he coolly reported his symptoms to his distraught colleagues.
The account of Slowinski's death, and of the desperate rescue effort mounted to save him, forms the core of Mr. James's book, and is both gripping and horrifying to read. There was not only the remoteness of the location but the fickle weather to contend with; even when the intransigent Burmese authorities were persuaded (and bribed) to send a helicopter, it couldn't land. In a final twist, the fatal bite occurred almost at the same time as the attacks of September 11, 2001, in New York and Washington, and the American consular officials were thrown into a state of confusion and disorientation.
In the end, for all its high drama, this is a book about strangeness. In the exotic locales where rare snakes lurk, the scientists who study them come to seem even more exotic. They have their own lingo, their own customs, their private codes; they don't go hunting snakes, they go "herping." In Genesis, the serpent is described as the "subtlest" of the beasts; it hugs the ground, it knows the secrets of the earth. For scientists such as Joe Slowinski, the serpent embodies an elusive wisdom, as strange as it is precious. Unfortunately, it is a wisdom with fangs.
Snake-Bitten, Twice Shy: Jamie James's 'The Snake Charmer'


   

[ Reply To This Message ] [ Subscribe to this Thread ] [ Show Entire Thread ]