return to main index

  mobile - desktop
follow us on facebook follow us on twitter follow us on YouTube link to us on LinkedIn
 
click here for Nature Zone
This Space Available
3 months for $50.00
Locate a business by name: click to list your business
search the classifieds. buy an account
events by zip code list an event
Search the forums             Search in:
News & Events: Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  The Rusty Whipsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Pine Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Hognose . . . . . . . . . .  Stacey Laurin cancer fundraiser . . . . . . . . . .  The Frogs (at least some of them) Have Returned . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Meet the California Giant Salamander . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Pine Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Alligator . . . . . . . . . .  Fer-de-Lance . . . . . . . . . .  Chameleon rediscovered after almost a century . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Salamander . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Indigo . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Short-tail python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Caiman . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Garter Snake . . . . . . . . . .  Mole-Pine snake Similarities . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Mud Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tortoise . . . . . . . . . .  Some Banded Geckos of the American West . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Colubrids . . . . . . . . . .  Speckled Forest Pit Viper, Bothriopsis taeniatus . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Garter Snake . . . . . . . . . .  The Long Drive Eastward . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Cornsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Racer . . . . . . . . . .  Peter’s Banded Skink . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Monitor . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Hognose . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Pine Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Pine Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Crocodile . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Skink . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Newt . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Water Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Corn snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gopher Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  FL UPDATE: Judge Rules Changes are Unconstitutional . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Uromastx . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tortoise . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Garter Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Great Basin Collared Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chameleon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Water Dragon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Sidewinders and a Ground Snake. . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Corn Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Morelia . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Cribo . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Asian Keeled Box Turtles . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frilled Dragon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Anole . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Borderline Florida Box Turtles . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Komodo . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Salamander . . . . . . . . . .  Bristlecones, Desert Horned Lizards, and Black Toads . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Axolotl . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Monitor . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Mangrove Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Skink . . . . . . . . . .  A Salamander and Panamint Rattlers . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  World Snake Day 2020 . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Morelia . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  California Desert Dunes, Desert Flats, and Rolling Hills . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Pine Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Toad . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Uromastx . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Iguana . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Failure or a Success? Your Call! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Water Snake . . . . . . . . . .  Iguanas and Tegus Regulations in Florida . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Caecilian . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day:Milk snake . . . . . . . . . .  A Pine Tree and a Scarlet King . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Monitor . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chameleon . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Tokay Gecko . . . . . . . . . .  A Small and Secretive Salamander . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Agama . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Iguana . . . . . . . . . .  Eastern Hoggies . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Kingsnake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Corn Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  A Lucky Canebrake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Morelia . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Rainbow Snakes . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Racer . . . . . . . . . .  Canefield Kings . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gopher Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Vine Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  The Search for a King . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Amevia . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Racer . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lyre Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Helmeted Iguana . . . . . . . . . .  A Rainy Spring Night in Tennessee . . . . . . . . . .  ALERT: Wildlife-Borne Disease Prevention Act (Federal . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Lizard . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Corn Snake . . . . . . . . . .  Blunt-nosed Leopard Lizards . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Alligator . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Chuckwalla . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Pine Snake . . . . . . . . . .  The Red-eared Slider 101 . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Gecko . . . . . . . . . .  Anticipation . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Garter Snake . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Skink . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Frog . . . . . . . . . .  Let’s Roll Some Marbles . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Bearded Dragon . . . . . . . . . .  Sonoran Collared Lizards . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Earth Day! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Python . . . . . . . . . .  Reptile events canceled by Coronavirus (COVID-19) . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Boa . . . . . . . . . .  The Big-headed Turtle . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day: Happy Rattlesnake Friday! . . . . . . . . . .  Herp Photo of the Day:Corn Snake . . . . . . . . . .  Coral Pipe Snake . . . . . . . . . .  The Reptile Expo - Nov. 30, 2020 . . . . . . . . . .  The Reptile Expo - Dec. 12, 2020 . . . . . . . . . .  Northern Virginia Reptile Show - Dec. 12, 2020 . . . . . . . . . .  DFW Herpetolocial Society Meeting - Dec. 19, 2020 . . . . . . . . . .  All Maryland Reptile Show - Dec. 19, 2020 . . . . . . . . . .  York County Reptile Show - Dec. 20, 2020 . . . . . . . . . .  Show Me Reptile & Exotics Show - Jan. 02-03 2020 . . . . . . . . . .  All Maryland Reptile Show - Jan. 09, 2021 . . . . . . . . . .  Reptiles At The York Expo Center - Jan. 16, 2021 . . . . . . . . . .  All Maryland Reptile Show - Feb. 06, 2021 . . . . . . . . . . 

full banner - advertise here .50¢/1000 views
Frances Pauli is an award winning author with a new fantasy novel all about snakes
pool banner - $50 year

NC Press: Rattlesnakes and barbeque

[ Login ] [ User Prefs ] [ Search Forums ] [ Back to Main Page ] [ Back to Crotalidae ] [ Reply To This Message ]
[ Register to Post ]

Posted by: W von Papinešu at Tue Jan 25 09:36:21 2011  [ Report Abuse ] [ Email Message ] [ Show All Posts by W von Papinešu ]  
   

MOORESVILLE TRIBUNE (Lincolnton, North Carolina) 17 January 11 Rattlesnakes and barbeque (Stan Thompson )
There's something fundamentally honest about a rattlesnake. It has spent millions of years evolving an audible means to avoid conflict.
South American poison arrow frogs have very little to say but they have evolved really loud colors to advertise their identity and avoid being eaten by predators.
Predators have returned the frogs' heads-up favor by tweaking their genetics so that they instinctively know not to even think about eating anything that looks like Walt Disney might have drawn it.
Imagine how many individuals had to forfeit predatory posterity in order for that complex behavior to be stored and reliably expressed genetically. Imagine, too, how many only slightly ornate frogs had to perish in the service of predator education. But together they sorted out an Amazonian truce, the tropical equivalent of, "Hey, why can't we just get along?"
The rattlesnake's audible "don't tread on me" warning found it's way onto early American naval flags during the Revolutionary War. King George didn't take the hint and got bit; but then they don't have rattlesnakes in England.
The rattlesnake's evolved design had less to do with chivalry than a with self-serving desire not to be eaten.
But the law of unintended consequences cut in and hogs countered the threat by evolving a thick layer of venom-proof fat, enabling them to ignore the buzz and eat snake, rattle and all.
Hogs eat snakes, both audible and silent--a feast that other predators are disinclined to sample. A hog or two in Eden might have left us innocent in fig leaves but deprived us of apple pie.
Unfortunately for the hog, woman evolved. Fire followed in due course and it was only a matter of time before there was an America and a South.
Barbeque was the inevitable consequence.
While Technicolor frogs and the things that shouldn't eat them (but did anyhow) were evolving in tandem south-of-the-border, the red pepper was evolving in tandem with woman and the hog.
The pepper, taking its queue from the Technicolor frog, adopted a bright red color to complement its fiery, seed-protecting, "don't bite on me" taste. Thus, the pepper was protected against predation by rattlesnakes and perhaps even hogs.
But the evolving pepper failed to anticipate woman, whose uncanny knack for synthesis combined it with salt from the sea; with vinegar from the apple (she and the snake had a history); with fire; and with the hapless snake-eating hog. And so woman said, "Let there be barbeque." And there was, and it was good.
Life has afforded me many encounters with barbeque but, thankfully, only two with rattlesnakes.
The first was at the Uwharrie National Forest end of the NC Highway 49 Bridge over the Yadkin River. I'd stopped to look at something and got out of the car. Then came the sound.
I looked down and saw the source of it, furled for a launch and easily within striking distance. When you meet a rattlesnake, that phrase takes on a mechanically exact meaning.
Which of us finally backed away I can't recall -- nor anything else about that encounter except the location; the dry summer heat; and knowing how very bad this was going to hurt. The Uwharrie hills are thick with rattlers, I later learned.
My second encounter with a rattlesnake was the summer I worked on a track gang for the Southern (now Norfolk Southern) Railway. It was back in the days before welded rail joints and I was carrying a track bolt wrench and I was very, very alone.
When the sound came, it was very close. From loudness, and by the complexity of the buzz, I could tell the snake was very large but I never saw it.
At the first tick-tick-tick, I froze where I stood. I stayed frozen, as the snake revved up its lethal overture.
The scary thing about that sound is that it's very hard to locate. It seems to come from everywhere. I did not dare to turn my head.
The buzz slowed back to a final tick and stopped. How long I stood there, or how I ever found the will to move or to choose which direction to step, I can't remember.
Sights haunt dreams worse than sounds; I'm glad I never saw that snake.
Probably I should be grateful to both snakes for letting me go with a warning. But if a hungry hog had wandered by right about then, I might have sworn-off barbeque for life.
Rattlesnakes and barbeque


   

[ Reply To This Message ] [ Subscribe to this Thread ] [ Show Entire Thread ]